Moonscape Overlook und Factory Butte  

Moonscape Overlook - einer der ungewöhnlichsten Aussichtspunkte des Südwestens

Bundesstaat: Utah
Höhe: 1.455 Meter ü.M.
Lage: zwischen Capitol Reef Nationalpark und Hanksville, nördlich der UT24

Im Herzen Utahs erstreckt sich nördlich des Hwy 24 ein riesiges, bis heute noch kaum erschlossenes Wildnisgebiet, in dem sich unzählige Naturschätze verbergen. Eines dieser Highlights ist der Factory Butte, ein mächtiger, fast 500 Meter hoher und von Wind und Wetter seltsam zerfurchter Felsmonolith, den man bereits vom Highway aus erblickt. Nicht weit davon entfernt befindet sich ein weiteres landschaftliches Juwel, der Neilson Wash. Letztes großes Highlight ist schließlich der Moonscape Overlook. Von diesem Aussichtspunkt, der auf einer nach drei Seiten steil abfallenden Felsplattform thront, bietet sich ein spektakulärer Fernblick auf eine nahezu unberührte Mondlandschaft, die in ihrer bizarren, unwirklichen Schönheit zu den eindruckvollsten Landschaften des Südwestens gehört.

Zufahrt Moonscape Overlook

Der Moonscape Overlook ist erreichbar über die Factory Butte Road, eine auf den ersten 10 Meilen sehr gut befahrbare, breite Gravel Road, die östlich des Capitol Reef Nationalparks zwischen Milemarker 106 und 107 von der geteerten UT-24 nach Norden abzweigt (WP FACT-01). Diese vom BLM unterhaltene Dirt Road ist ebenso wie die etwas schmalere Nebenpiste zum Moonscape Overlook bei trockenem Wetter auch mit einem PKW befahrbar.

Sehenswürdigkeiten

Factory Butte  

Lage: 5 Meilen nördlich des Highway 24
Factory Butte ist ein fast 500 Meter hohes und 1,5 Meilen langes Felsenriff aus grau, blau und ocker gefärbter Mancos Shale, einem an der Oberfläche tief zerfurchten Sedimentgestein aus ehemaligen Meeresablagerungen, das typisch ist für das gesamte Gebiet der North Caineville Mesa und der Waterpocket Fold weiter südlich. Das gesamte Gebiet südlich des Factory Butte bis zum Highway 24 ist übrigens ausgewiesenes OHV Gelände und Teil der Swing Arm City OHV Area. Der Felsmonolith selbst befindet sich etwa 5 Meilen nördlich der UT-24 auf der Westseite der Factory Butte Road und ist etwa 1,2 Meilen Luftlinie von dieser entfernt. Einen direkten Zufahrtsweg dorthin gibt es nicht.

Am frühen Morgen kommen die Felsstrukturen des Factory Butte besonders gut zur Geltung
Factory Butte ist eine fast 500 Meter hohe Felsenburg

Moonscape Overlook  

Lage: 9 Meilen nordöstlich des Highway 24
Der abgelegene Moonscape Overlook gehört neben dem Toroweap Point zu den besten Aussichtspunkten, die der Südwesten zu bieten hat. Nirgendwo sonst bietet sich ein derart dramatischer Blick in die Tiefe und über eine sich fast ins unendliche erstreckende Felslandschaft von derart karger Schönheit wie hier, wo man plötzlich das Gefühl hat, am Ende der Welt angekommen zu sein oder auf einem fernen Planeten, den noch nie ein Mensch betreten hat. Kein Wunder, befindet sich nicht weit von hier entfernt die Mars Station, eine kleine Forschungstation, in der Wissenschaftler das Überleben auf diesem fernen Planeten simulieren.

Eindrucksvoller Sonnenaufgang am Moonscape Overlook

Erreichen lässt sich dieser fantastische Aussichtspunkt über die Skyline Rim Road, einen bei Trockenheit gut befahrbaren Feldweg, der 6,2 Meilen nördlich des Highway 24 von der Factory Butte Road nach rechts, also Richtung Osten abzweigt (WP FACT-03). Diesem Feldweg folgt man 2,6 Meilen nach Osten bis zum Aussichtspunkt direkt am Skyline Rim (WP FACT-07), an dem der Weg plötzlich endet und die etwas brüchigen Felsklippen abrupt auf drei Seiten fast 250 Meter tief abfallen - ungesichert wohlgemerkt! Hat man hier sein Fahrzeug abgestellt, sind es nur noch ein paar Schritte bis hinüber zur Felskante, von der sich vor allem morgens bei Sonnenaufgang ein unvergleichlich schöner Fernblick bietet, hinunter in die unendlich erscheinende Mondlandschaft des Blue Valley und bis hinüber zur Bergkette der Henry Mountains am Horizont. Ebenso eindrucksvoll sind die Blicke von hier nach Norden und Westen bis hinüber zum Factory Butte.

Blick über der Mondlandschaft des Blue Valley
Der Blick reicht vom Moonscape Overlook weit nach Osten und Norden

Moonscape Overlook Wilderness Camping

Ein vom BLM ausgewiesener Campingspot befindet sich auf der rechten Seite der Factory Butte Road, 0,8 Meilen nördlich der Abzweigung Richtung Moonscape Overlook bzw. 7 Meilen ab Highway 24 (WP FACT-06). Allerdings ist das Gelände, das von großen Bouldern eingerahmt ist, etwas felsig und steinig. Wer mit einem Zelt unterwegs ist, kann auch direkt am Moonscape Overlook übernachten. Dort befindet sich innerhalb des kleinen Loops am Ende des Wegs eine kleine Feuerstelle.

Zeltplatz beim Moonscape Overlook am Skyline Rim

Karte Moonscape Overlook

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