Trona Pinnacles  

Trona Pinnacles
Die Trona Pinnacles waren schon oft Schauplatz von Science-Fiction-Filmen

Kurzinfo Trona Pinnacles

Bundesstaat: California
Höhe: 600 Meter ü.M.
Lage: in der westlichen Mojave Desert, zwischen Death Valley und der Ortschaft Ridgecrest

Ein Abstecher in die unwirtliche, einsame Wüsten- und Felslandschaft der Trona Pinnacles ist wie eine Zeitreise zurück in die Erdgeschichte oder ein Ausflug zum Mond, zu einem anderen Planeten. Kein Leben scheint es hier zu geben, nur Steine und Fels, schroffe, dunkle Felsnadeln, die wie die gezackten Rückenschuppen einer urzeitlichen Riesenechse aus dem Boden ragen. Kein Wunder, wurden hier schon zahlreiche Science Fiction Filme gedreht. Andere Besucher trifft man hier nur selten, was das Ganze natürlich noch faszinierender macht, vor allem, wenn man meilenweit von jeder menschlichen Siedlung entfernt inmitten dieser kargen und bizarren Felslandschaft übernachtet.

Geologie der Trona Pinnacles

Bei den Trona Pinnacles handelt es sich geologisch gesehen um bis zu 40 Meter hohe Kalkablagerungen, entstanden vor etwa 10.000 bis 100.000 Jahren auf dem Grunde von Gletscherseen, die vom Schmelzwasser der Sierra Nevada gespeist wurden. Zu diesen Kalkablagerungen kam es, als heißes, kalkhaltiges Wasser aus unterirdischen Thermalquellen durch Risse und Spalten in der Erdkruste nach oben sickerte und sich dort mit der kohlensäurehaltigen Lauge der Seen vermischte.

Das mineralienreiche Searless Lakebed

Ebenso faszinierend wie diese Ansammlung urzeitlicher Felsnadeln aus Tuffkalk ist die Tatsache, dass auf dem Gebiet des Searless Lakebed fast die Hälfte aller bekannten Mineralien vorkommt, darunter pinkfarbenes Halit, das bei Mineraliensammlern sehr begehrt ist, aber auch Pottasche und Borax, das hier schon vor über 150 Jahren kommerziell abgebaut und mit Maultiergespannen nach Los Angeles transportiert wurde. Die bizarre Felslandschaft der Trona Pinnacles diente auch des öfteren schon als Filmschauplatz für bekannte Science Fiction Movies wie ‚Startrek V' und ‚Der Planet der Affen'.

Straßenzustand Trona Pinnacles

Der Abstecher zu den Trona Pinnacles ist nicht ganz unproblematisch, da besonders der letzte Teile der Zufahrtspiste übersät ist mit spitzen, scharfkantigen Steinen und Felszacken, die aus dem Boden ragen und im Nu zu einem platten Reifen führen können. Das heißt, je neuer die Reifen und je dicker das Reifenprofil, umso besser. Geländewagen haben meist etwas dickere Cross-Terrain Reifen, noch besser ist natürlich ein Jeep. Um für einen Reifenwechsel vorbereitet zu sein, sollte man auf jeden Fall VOR der Fahrt in dieses Gebiet einen Blick in das Owners Manual werfen und neben dem Ersatzreifen auch das Werkzeug überprüfen, denn Hilfe ist hier draußen kaum zu erwarten.

Trona Pinnacles
Das richtige Fahrzeug für eine Erkundung der Trona Pinnacles

Zufahrt zu den Trona Pinnacles

Von der Ortschaft Ridgecrest fährt man auf der Hwy 178 nach Osten, später Nordosten Richtung Westend, Argus, Trona. 15,3 Meilen ab der letzten Kreuzung in Ridgecrest zweigt man nach rechts ab auf eine 5 Meilen lange, ungeteerte Straße (RM 143, Pinnacle Road), die durch eine einsame, verlassene Wüstenlandschaft weitgehend parallel zu den Gleisen der Trona Railway Richtung Süden führt. Kurz vor Ende der Strecke gelangt man zu einem etwas erhöht liegenden Aussichtspunkt mit einigen Hinweistafeln und schönem Blick auf die verschiedenen Felsgruppen der Trona Pinnacles. Dahinter verzweigt sich die Piste, kommt dann aber unterhalb des Aussichtspunktes wieder zusammen und endet schließlich bei einem einsam in der Landschaft stehenden Toilettenhäuschen auf der Westseite der Middle Group.

Trona Pinnacles
Das Gebiet der Trona Pinnacles besteht aus drei großen Felsgruppen

Wanderung im Gebiet der Trona Pinnacles

Dort beginnt dann der 0,5 Meilen lange Rundwanderweg durch die Hauptgruppe der Trona Pinnacles sowie der Scenic Loop, der die gesamte Middle Group umrundet, und von dem aus die schmalen Pisten zu den beiden anderen Felsgruppen (Southern Group und Northern Group) abzweigen. Auf dem Weg dorthin muss jeweils ein breiter, sandiger Wash überquert werden, in dem schon viele Fahrzeuge stecken geblieben sind. Ohne Geländewagen mit Allrad sollte man diese Nebenpisten daher nicht befahren. Dann lieber den Wagen stehen lassen und die Gegend, die ja sowieso nicht besonders groß ist, zu Fuß erkunden.

Trona Pinnacles
Sunset über den Felsen der Middle Group

Wild Campen in den Trona Pinnacles

Da sich die Trona Pinnacles auf BLM Gebiet befinden, kann man direkt irgendwo zwischen den Felsen übernachten, mit Ausnahme einiger abgesperrter ‚restricted areas'. Außer einer einfachen Toilette direkt am Beginn des Scenic Loop Drive gibt es allerdings keine Einrichtungen. Wer zelten möchte, sollte möglichst darauf achten, bereits vorhandene Campsites und Feuerstellen zu nutzen. Ansonsten gilt auch bei den Trona Pinnacles wie überall in der Wildnis: möglichst keine Spuren hinterlassen und vor allem keinen Abfall - ‚pack it in, pack it out'.

Trona Pinnacles Camping
Wilderness Camping im Gebiet der Trona Pinnacles
Bird Eyes View auf die Campsite

Übernachtung

Wer es komfortabler mag, findet im Ort Ridgecrest 20 Meilen westlich der Trona Pinnacles zahlreiche Motels. Ein gutes Preis-Leistungsverhältnis bietet das Clarion Inn Ridgecrest mit Außenpool, Whirlpool, Sauna und 2 Restaurants. Adresse: 901 North China Lake Boulevard, Ridgecrest, Tel. (760) 446-7910.

Information Trona Pinnacles

Bureau of Land Management
Ridgecrest Field Office
300 S. Richmond Road
Ridgecrest, CA 93555
Tel. (760) 384-5400

Karte Trona Pinnacles

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