Toroweap Overlook  

Blick vom Toroweap Overlook in die Canyonschlucht des Colorado

Bundesstaat: Arizona
Höhe: 1.400 Meter ü.M.
Lage: Der Toroweap Overlook gehört zum Grand Canyon Nationalpark. Er befindet sich in einem sehr abgelegenen Wildnisgebiet westlich des Grand Canyon North Rim und ist nur über eine 60 Meilen lange ungeteerte Piste zu erreichen.

Toroweap, einer der schönsten Aussichtspunkte am Grand Canyon, befindet sich innerhalb einer völlig einsamen und abgelegenen Wüsten- und Vulkanlandschaft, die sich vom Nationalparkgebiet am North Rim bis zur Grenze von Utah und Nevada erstreckt. Andere Besucher trifft man hier nur selten, denn die einzigen Straßen, die in das Gebiet führen, sind lange, ungeteerte Dirt Roads, die auf den letzten Meilen in extrem schlechtem Zustand sind und bei Nässe selbst mit einem Geländewagen nicht mehr befahren werden können. Dafür wartet dann am Ende ein Erlebnis der Superlative, denn vom Toroweap Overlook direkt am Rim fällt der Canyon fast 1.000 Meter steil ab, ein umwerfender Blick in die Tiefe und auf den mächtigen Strom des Colorado, der sich hier über Jahrmillionen ins Innere der Erde gegraben hat.

Im Mai blühen in der Toroweap Area viele Kakteen und Wildblumen

Zufahrten Toroweap Overlook

Für die Fahrt zum Toroweap Overlook gibt es drei verschiedene Zufahrtswege. Dabei handelt es sich jedoch ausschließlich um sehr lange Dirt Roads von 60 bis 90 Meilen one-way, die im letzten Abschnitt über große Steine und Felsplatten führen und aus diesem Grund nur mit High Clearance SUV's befahren werden sollten. Für Wohnmobile und normale Straßen-PKW ist die Strecke definitiv nicht geeignet! Aufgrund der Länge und Schwierigkeit der Zufahrtswege sollte man für den Hin- und Rückweg jeweils mit etwa 2,5 bis 3 Stunden Fahrtzeit rechnen. Am besten erkundigt man sich auch noch einmal vor Beginn der Tour bei den Rangern in Fredonia, Pipe Springs oder St. George nach den aktuellen Straßen- und Wetterverhältnissen (Adressen siehe unten).

Zu den Vorsichtsmaßnahmen gehören ein voller Benzintank, ausreichend Wasservorräte und ein guter Ersatzreifen, den man im Notfall auch selbst wechseln können sollte, denn der letzte Abschnitt der Strecke führt über viele scharfkantige Steine und Felsbrocken. Achtung: um Reifenpannen zu vermeiden, nicht zu schnell fahren! In dieser abgelegenen Gegend gibt es keinen Handy-Empfang! Wird ein Abschleppdienst notwendig, muss man mit Kosten von 1.000 - 2.000 US Dollar rechnen!

An der Zufahrtsstraße zum Toroweap Overlook gibt es einige hohe Feksplatten

Sunshine Route

Am häufigsten befahren und auch am besten unterhalten ist die 61 Meilen lange Sunshine Route (BLM 109), die 7 Meilen westlich von Fredonia vom Highway 389 nach Süden Richtung Toroweap Overlook abzweigt. Diese Piste ist zu Beginn recht breit und gut befahrbar, nur etwas staubig und washboarded. Später gibt es immer mehr Steine und Schlaglöcher sowie kurz vor der Ranger Station (53 Meilen ab Hwy 389) eine kurze, sandige Passage, vor der man Allrad einschalten sollte. Hier beginnt auch das Nationalparkgebiet. Nun wird die Piste zunehmend rauer, bis man kurz vor dem Rim nur noch über große Felsplatten und Steinstufen fährt. Hier sollte man auf jeden Fall extrem vorsichtig und langsam fahren!

Eine farbenprächtige Desert Globemallow

Clayhole Route und Main Street Route

Eine weitere Zufahrtsstrecke zum Toroweap Overlook ist die 60 Meilen lange Clayhole Route (BLM Road 5), die von Colorado City am Highway 389 nach Süden abzweigt und 19,6 Meilen vor dem Rim in die Sunshine Route (BLM 109) mündet. Noch etwas länger (ca. 90 Meilen one-way), ist die Main Street Route (BLM Road 1069 und BLM Road 5), die in St. George beginnt, am Mt. Trumbull vorbeiführt und 13,2 Meilen vor dem Toroweap Overlook ebenfalls in die Sunshine Route mündet. Diese Strecke ist landschaftlich am interessantesten, kann aber im Frühjahr aufgrund von Schnee oder Schneematsch unpassierbar sein.

Lewis' Blue Flax (Linum lewisii)

Toroweap Overlook  

Eine Meile vor dem Rim befindet sich linkerhand ein kleiner Einfachcampground, geradeaus geht es über große Felsplatten weiter bis zu einem einfachen Parkplatz in der Nähe des Rim. Von dieser Day-Use Area sind es dann nur noch ein paar Schritte bis zum Toroweap Overlook am Canyonrand, von dem sich ein wahrhaft atemberaubender Blicke in die Tiefe bietet. Geht man am Canyonrand etwas weiter nach links und später dann vom Toroweap Overlook ein paar hundert Meter nach rechts, gelangt man zu weiteren Felsplattformen, die immer wieder neue, faszinierende Ausblicke und Fotomotive bieten. Wer am Campground übernachtet, kann die letzte Meile bis zum Toroweap Overlook auch zu Fuß gehen. Dies ist besonders im späten Frühjahr (Mai) eine sehr schöne Wanderung, denn dann blühen links und rechts des Wegs neben den Soaptree Yukkas auch sehr viele schöne Wildblumen und Kakteen.

Blick vom Toroweap Overlook Richtung Osten

Wichtiger Hinweis: Wer nicht am Tuweep Campground übernachtet, muss sich an die Öffnungszeiten für Day-Use Besucher halten. Diese sind von Sonnenaufgang bis 30 Minuten nach Sonnenuntergang.

Am Toroweap Overlook hat man einen atemberaubenden Blick in die Tiefe

Abstecher in die Umgebung

Nampaweap Petroglyphs  

Ein interessanter Abstecher führt von der Kreuzung Sunshine Route und Main Street Route 13,2 Meilen vor Erreichen des Toroweap Overlook nach Westen zu den Nampaweap Petroglyphs, einer Reihe großer Felsblöcke mit indianischen Felszeichnungen im Billy Goat Canyon (der Name stammt von den vielen Bighorn Schafen, die auf den Petroglyphen dargestellt sind). Um dorthin zu gelangen, fährt man von Fredonia kommend auf der Sunshine Route (BLM Road 1069) 46,2 Meilen nach Süden. Dort zweigt man den Schildern Mt. Trumbull folgend nach rechts ab und fährt 3,2 Meilen nach Westen. Danach zweigt man links ab und fährt auf der BLM Road 1028 1,2 Meilen nach Süden (Richtung Arkansas Ranch). Hier parkt man und geht dann nochmals eine ¾ Meile auf einem schmalen Fußpfad nach Osten bis zum Eingang des Billy Goat Canyon. Die Felszeichnungen findet man auf den ersten 0,5 Meilen eingeritzt in große Felsblöcke auf der Nordseite des Canyons. Die Nampaweap Petroglyphs sind Teil des Grand Canyon-Parashant National Monument.

Toroweap Wanderungen

Lava Falls Trail

Distanz: 2 Meilen one-way
Höhenunterschied: 770 Meter!
Eine interessante, aber auch sehr anstrengende und schattenlose Wanderung ist der Lava Falls Trail, eine äußerst steile und nur spärlich markierte Route vom Canyonrand hinunter zum Colorado. Von dort sind es dann nochmals 0.3 Meilen flussabwärts bis zu den fast 4 Meter hohen Stromschnellen der Lava Falls. Man erreicht den Ausgangspunkt dieser Tour, indem man vom Toroweap Overlook wieder 2,8 Meilen zurück nach Norden fährt und dann nach links (Westen) auf eine unmarkierte raue Nebenpiste abzweigt, die an der Westseite von Vulcan's Throne vorbeiführt, den (normalerweise) ausgetrockneten Toroweap Lake überquert und 2 Meilen weiter am Canyonrim endet. Wenn der See voll Wasser ist, bleibt allerdings nur die Umkehr! Wer mag, kann mit einem Backcountry Permit ausgestattet auch unten am Ufer des Colorado zelten.

Blühende Desert Globemallows vor dam Aschekegel Vulcan's Throne

Campingplatz beim Toroweap Overlook

Tuweep Campground
Eine Meile vor dem Toroweap Overlook zweigt nach links eine kurze Stichstraße ab zum Tuweep Campground, einem sehr schönen Einfachcampground mit 11 Stellplätzen, einige davon direkt am Rim (bessere Aussicht), einige etwas weiter entfernt in einem Gebiet mit großen Felsblöcken (etwas windgeschützter). Zu den Einrichtungen gehören hölzerne Toilettenhäuschen, Tische und Bänke. Offene Feuer und Holzkohlengrills sind verboten, ebenso das Sammeln von Feuerholz. Erlaubt ist dagegen die Nutzung von Benzin- oder Propangaskochern. Frischwasser ist nicht vorhanden. Müllbehälter gibt es ebenfalls nicht. Daher muss man sämtlichen Müll wieder mitnehmen.

Übernachtung am Tuweep Campground nur mit Permit

Wer am Tuweep Campground übernachten möchte, benötigt zwingend ein Permit der Nationalparkverwaltung, das man entweder über das Backcountry Reservation System der Nationalparkverwaltung oder als Walk-In Permit beim Pipe Spring National Monument oder in St. George beantragen kann. Wer ein Permit besitzt, muss am Tag der geplanten Übernachtung vor Sonnenuntergang am Campground sein.

Übernachten bzw. Zelten außerhalb dieses Campgrounds ist auf dem Gebiet des Grand Canyon Nationalparks nicht gestattet! Hierzu gehören die letzten 7 Meilen der Zufahrtsstrecke zum Toroweap Point vom Nationalparkschild nördlich der Ranger Station bis zum Toroweap Overlook. Das Gebiet nördlich des Nationalparks gehört zum Grand Canyon-Parashant National Monument und zum Arizona Strip des BLM. Hier kann man abseits der Straßen in der Wildnis campen. Dabei sollte man jedoch möglichst keine Spuren hinterlassen!

Übernachtung am Tuweep Campground

Backcountry Reservation System

Anträge für ein Übernachtungspermit am Tuweep Campground können frühestens zum Monatsersten 4 Monate vor dem geplanten Übernachtungsdatum eingereicht werden. Dabei sollte der Antrag möglichst im Zeitraum 10 Tage vor dem Monatsersten eingehen. Beispiel: geplantes Übernachtungsdatum im Oktober, Antrag soll zwischen 20. Mai und 1. Juni eingehen. Hierzu muss man sich im Internet ein PDF-Formular herunterladen, ausdrucken, ausfüllen und per Post an folgende Adresse schicken: Grand Canyon National Park, Permits Office, 1824 S. Thompson St., Suite 201, Flagstaff AZ, 86001. Noch besser ist es, man schickt ein Fax an das Backcountry Information Center, Fax 928-638-2125. Emails oder telefonische Reservierungen sind nicht möglich. Nachricht bekommt man dann frühestens nach 3 Wochen entweder schriftlich oder per Email. Da die Campsites vor allem im Frühjahr und Herbst sehr begehrt sind, sollte man den Permitantrag möglichst frühzeitig stellen!

Internet: www.nps.gov/grca/planyourvisit/backcountry-permit.htm

Download-Formular Permitantrag Tuweep Campground

Internet: www.nps.gov/grca/planyourvisit/upload/permit-request.pdf

Walk-In Permits

Sogenannte Walk-In Permits für die Übernachtung am Tuweep Campground erhält man frühestens 6 Tage im Voraus - vorausgesetzt, es gibt noch freie Plätze - entweder im Visitor Center des Pipe Spring National Monument in Fredonia (65 Meilen nördlich) oder beim St. George Public Lands Visitor Center (Arizona Strip Field Office) des BLM in St. George, Utah (100 Meilen nordwestlich).

Information Toroweap Overlook

Pipe Spring National Monument
406 North Pipe Spring Road
Fredonia, AZ 86022
Tel. 928-643-7105
Öffnungszeit: Juni bis August 7-17 Uhr, sonst 8-17 Uhr

Arizona Strip Field Office
345 East Riverside Drive
St. George, UT 84790-6714
Tel. 435-688-3200
Öffnungszeiten: Mo-Fr 7.45 - 17 Uhr, Sa 10-15 Uhr

Internet: www.nps.gov/grca/planyourvisit/tuweep.htm

Karte Toroweap Area

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Karte Grand Canyon-Parashant National Monument

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